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Informations sur l´endométriose

  Table des matières

  5. Un nouveau point de vue: l´endométriose est une affection de l´Archimetra        5.2 Fonctions de l´Archimetra

5.1 L´Archimetra:

L'utérus se divise en plusieurs couches. De l'intérieur à l'extérieur, il se compose de épithélium superficiel de la muqueuse (endomètre épithélial), du tissu conjonctif de la muqueuse (stroma endométrial) et de trois couches de muscles différenciées. La couche musculaire interne est composée de couches de fibres musculaires circulaires (Stratum subvasculare). La couche moyenne qui constitue la principale masse musculaire comprend trois courts faisceaux de muscles disposés tridimensionnellement (Stratum vasculare). Enfin, la couche externe est formée de fibres musculaires parallèles à l'axe de utérus (fig. 1, tableau 1).



L'unité endométriale et sub-endométriale ou Archimetra



Figure 1: L'utérus humain est composé de plusieurs couches. De l'intérieur à l'extérieur: l'épithélium endométrial (vert), le stroma endométrial (orange) et le Stratum subvasculare composé principalement de fibres musculaires circulaires (orange hachuré). Ces trois couches correspondent à Archimetra. Celui-ci se forme très tôt pendant le stade embryonnaire à la suite de la fusion des "canaux de Müller". Le vestige de cette fusion sur la ligne médiane de l'utérus est un relief d'entrecroisements de fibres musculaires, dit "raphé fundo-cornual", situé à l'endroit où les fibres musculaires se séparent vers les deux cornes et se prolongent dans les fibres des trompes. L'Archimetra est une unité fonctionnelle contrôlée par l'ovaire, englobant l'endomètre et la musculature sub-endométriale.

La couche musculaire moyenne, le Stratum vasculare (bleu) est composée de faisceaux de muscles courts disposés tridimensionnellement et la couche externe, le Stratum supravasculare (bleu) de fibres musculaires disposées principalement parallèlement à l'axe de l'utérus. Ces couches bleues correspondent au "Neometra". La zone rouge est la "Portio vaginalis", partie de l'utérus qui se prolonge au fond du vagin avec l'orifice externe de l'utérus.

Les examens par échographie à haute résolution (fig. 2) et par résonance magnétique (fig. 3) permettent de parfaitement visualiser les différentes couches de l'utérus. Le myomètre sub-endométrial ou Stratum vasculare, donc la partie musculaire de l'Archimetra, apparaît comme une zone hypodense ("halo") qui entoure la muqueuse du col jusqu'au fond de l'utérus.


Les différentes couches de l'utérus humain
Endomètre
     EpithĂ©lium
     Stroma
Myomètre
     Stratum subvasculare
Archimetra
     Stratum vasculare
     Stratum supravasculare
Neometra



Tableau 1: Vue d'ensemble des différentes couches de la paroi utérine. L'Archimetra est composé de l'endomètre avec ses parties épithéliale et stromale, ainsi que de la couche musculaire la plus interne avec ses fibres circulaires, le Stratum subvasculare. Le Neometra comprend le Stratum vasculare aux courts faisceaux musculaires tridimensionnels et le Stratum supravasculare aux fibres longitudinales.



Figure 2: Représentation par échographie vaginale d'une coupe longitudinale de l'utérus. Au centre, l'endomètre est clair et renvoie un signal intense. Le Stratum subvasculare entoure la muqueuse comme un halo foncé, d'écho faible. Le Stratum vasculare donne un signal plus intense et le Stratum supravasculare extérieur est identifié comme un ourlet sombre, au signal le plus faible.



Figure 3: Représentation de l'utérus au niveau sagittal moyen par résonance magnétique. L'endomètre et le Stratum vasculare renvoient un signal intense. Le Stratum subvasculare donne un signal faible et forme comme dans l'échographie vaginale un halo entourant l'endomètre. La couche musculaire externe (Stratum supravasculare) a une intensité de signal moyenne.

Le terme d'Archimetra englobe la muqueuse épithéliale et conjonctive ainsi que la couche musculaire la plus interne, le Stratum subvasculare circulaire. "Archimetra " est un terme qui exprime clairement le caractère archaïque de ces couches de l'utérus, présentes déjà chez des vertébrés très primitifs vivant sur terre, et qui se forment très tôt au cours de l'évolution de l'embryon humain, étant ainsi du point de vue de leur genèse et de leur évolution des éléments très anciens (tableaux 2 et 3).


Evolution (phylogenèse) de la musculature utérine
Espècescouches musculaires (Stratum)type de procréation
oiseauxsubvasculare  ovipare
ornithorynquessubvasculare  ovipare
marsupiauxsubvasculare supravascularevivipare
rongeurssubvasculare supravascularevivipare
hommessubvascularevascularesupravascularevivipare



Tableau 2: Du point de vue de sa phylogenèse, le Stratum subvasculare est la couche musculaire utérine la plus ancienne. Avec l'apparition de la viviparité (faculté de donner naissance à des nouveau-nés bien vivants), on assiste à la formation du Stratum supravasculare. Chez les humains, la naissance nécessite une force musculaire particulière, d'où le développement du Stratum vasculare moyen qui constitue le corps principal du myomètre chez la femme.

Le tableau 2 montre clairement que le Stratum subvasculare est présent chez tous les vertébrés vivant sur terre. La couche musculaire externe apparaît chez les animaux avec la viviparité, et c'est seulement chez l'espèce humaine (vraisemblablement aussi chez d'autres primates) que le tissu conjonctif de la couche vasculaire (Stratum vasculare) se transforme en cette couche musculaire moyenne qui constitue la masse principale de la paroi musculaire. En raison de l'apparition tardive des deux couches musculaires extérieures du point de vue de leur genèse et de leur évolution (ontogenèse et phylogenèse), cette partie de l'utérus est appelée Neometra.

L'utérus humain se compose ainsi de deux organes distincts, l'Archimetra interne et le Neometra externe (fig. 1), ces deux parties ayant chacune des fonctions différenciées dans les processus de procréation.

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Gerhard Leyendecker